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Le monde des argiles, Alain Meunier

mercredi 29 octobre 2014
 
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    Les argiles sont utilisées depuis le paléolithique pour la représentation des déités puis pour l’usage quotidien. Cet usage s’étendant massivement dans les domaines de l’art et de l’artisanat, le savoir fut d’abord empirique : comment faire au mieux les objets recherchés. Cela a conduit ces premiers chercheurs à l’espionnage industriel (déjà) pour dominer la fabrication de la porcelaine que seuls les chinois maîtrisaient. De Bernard Palissy au comte de Milly, la recherche est restée dans le domaine empirique. C’est à la fin du XVIIeme siecle avec la naissance de la chimie que l’argile est devenue un objet de recherche fondamentale. On en a d’abord maîtrisé la composition chimique mais il a fallu attendre le XXeme siècle pour que leurs structures cristallines soient enfin déterminées. Depuis, cette « Science des Argiles » s’étend de l’étude des milieux naturels où elle est née à celle de la chimie catalytique, la physique des nanomatériaux, la pharmacie, la médecine etc...

    Et l’origine du Monde ? La synthèse naturelle des molécules pré-biotiques aux premiers âges de la Terre (4.4 - 4.0 Milliards d’années) a probablement été catalysée à la surface de certains minéraux. Parmi eux, les argiles sont probablement les meilleurs candidats en raison de leurs étonnantes propriétés d’adsorption et de leur structure lamellaire. Comment le savoir sachant qu’il ne reste plus de roches datant de ces époques sur la Terre : ALLER SUR MARS ! La découverte d’argiles à la surface de Mars fournit un grand espoir de reconstituer des phénomènes désormais effacés sur notre planète.

    Alain Meunier, Professeur à l’Université de Poitiers

    Cycle "Les mille et une facettes du cristal : Science, Art et Gastronomie"

    A 17 heures,

    Bibliothèque de Marseille à Vocation Régionale - Alcazar

    Auditorium

    58, Cours Belsunce

    13001 Marseille